Le double amas de Persée est le nom commun d’un ensemble d’amas ouverts visibles à l’œil nu, NGC 869 et NGC 884. Leur proximité apparente n’est pas totalement fortuite. Âgés respectivement de 6 et de 12 millions d’années, ils sont nés du même nuage interstellaire. Le premier contient beaucoup de jeunes étoiles de type spectral B, autrement dit des géantes, alors que le second est fait essentiellement d’étoiles B blanches ou d’étoiles M rouges en phase de supergéantes. Compte tenu de leurs dimensions (autour de 1 000 années-lumière chacun), environ 2 000 années-lumière séparent réellement ces amas. NGC 869 se rapproche de la Terre à la vitesse de 22 km/s alors que NGC 884 s’en approche à 21 km/s.

Les Babyloniens, puis les Grecs de l’Antiquité, avaient déjà repéré cette « étoile nébuleuse » cataloguée pour la première fois en 130 av. J.-C. par Hipparque. En fait, cette tache laiteuse facilement visible à l’œil nu est constituée de deux amas d’étoiles en apparence collés l’un à l’autre. [Source: Wikipedia ]

Cette photo a été réalisée de l’observatoire Sadr Espagne.