Jupiter

Jupiter est une planète géante gazeuse. Il s’agit de la plus grosse planète du Système solaire, plus volumineuse et massive que toutes les autres planètes réunies, et la cinquième planète par sa distance au Soleil (après Mercure, Vénus, la Terre et Mars). Jupiter est ainsi officiellement désignée, en français comme en anglais, d’après le dieu romain Jupiter, assimilé au dieu grec Zeus.

Visible à l’œil nu dans le ciel nocturne, Jupiter est habituellement le quatrième objet le plus brillant de la voûte céleste, après le Soleil, la Lune et Vénus. Parfois, Mars apparaît plus lumineuse que Jupiter et de temps en temps Jupiter apparaît plus lumineuse que Vénus. Jupiter était au périhélie le 17 mars 2011 et sera à l’aphélie le 17 février 2017.

Comme sur les autres planètes gazeuses, des vents violents, de près de 600 km/h, parcourent les couches supérieures de la planète. La Grande Tache rouge, un anticyclone qui fait trois fois la taille de la Terre, est une zone de surpression qui est observée au moins depuis le xviie siècle.

Regroupant Jupiter et les objets se trouvant dans sa sphère d’influence, le système jovien est une composante majeure du Système solaire externe. Il comprend notamment les nombreuses lunes de Jupiter dont les quatre lunes galiléennes — Io, Europe, Ganymède et Callisto — qui, observés pour la première fois, en 1610, par Galilée au moyen d’une lunette astronomique de son invention, sont les premiers objets découverts par l’astronomie télescopique. Il comprend aussi les anneaux de Jupiter, un système d’anneaux planétaires observés pour la première fois, en 1979, par la sonde spatiale américaine Voyager 1.

L’influence de Jupiter s’étend, au-delà du système jovien, à de nombreux objets dont les astéroïdes troyens de Jupiter. [Source: Wikipedia]